17 January 2019, Amsterdam – Milieubeschermers in Argentinië leggen de link tussen de grootschalige overstromingen in het Noorden van het land en illegale boskap. De illegale boskap vindt plaats door de expansie van soja en vleesproductie, onder andere voor de Europese en Chinese markt.

Deze week hielden activisten een bulldozer tegen die illegaal bos kapte in een beschermd gebied. Door de destructie van het bos heeft dit gebied extra last heeft van overstromingen, wat verergerd wordt door klimaatverandering. Overstromingen hebben in de afgelopen weken al 4 mensen gedood; duizenden mensen sloegen op de vlucht.

In totaal heeft Argentinië in de afgelopen 30 jaar al meer dan 8 miljoen hectare aan bos verloren. Alleen al in de Noordelijke provincie Chaco werd de afgelopen drie jaar meer dan de helft (zo’n 54.000 hectare) van het beschermde Chaco bos gekapt. Dit bos is het grootste tropische droge bos van Zuid-Amerika met een uitzonderlijk hoge biodiversiteit. Het rijke ecosysteem bestaat uit diverse inheemse planten- en diersoorten en is een belangrijke bron voor CO2-opname.

De overstromingen die mensenlevens kosten zijn geen natuurlijk verschijnsel. Dit wordt namelijk verergert door de vernietiging van bos voor de uitbreiding van intensieve soja en vleesproductie. Bossen zijn een natuurlijke spons door regen te absorberen. Volgens het Argentijnse Nationale Instituut voor Landbouw Technologie kan een hectare Chaco bos 300 millimeter regen per uur absorberen. In tegenstelling tot een hectare sojaplantage, wat slechts 30 millimeter per uur absorbeert. Minder bos betekent meer overstromingen.

Spijtig genoeg speelt Nederland een belangrijke rol in deze boskap. Want Europese landen importeren diverse producten op grote schaal in; denk aan vlees en soja als veevoer voor onze koeien en varkens. We willen er zeker van zijn dat dit soort producten niet van ontbossing komen. Daarom moet de Europese Unie een wet aannemen, zodat producten waarvoor bos is gekapt niet in onze supermarkten terecht komt.

Tot 25 februari kan jij als burger van de EU je stem laten gelden om er voor te zorgen dat deze wetgeving er ook daadwerkelijk komt. Laat je horen en vul deze vragenlijst in.