Doe mee

De afgelopen vier jaar hebben wetenschappers meer dan 600 nieuwe soorten planten en dieren in de Amazone gedocumenteerd. De meeste soorten worden nu al bedreigd door menselijk handelen. Met ontbossing en natuurvernietiging verdwijnt dus veel meer natuur dan wij tot nu toe weten.

Studies tonen aan dat het verdwijnen van de wereldwijde biodiversiteit duizend keer sneller verloopt dan wat natuurlijk is. Ruim 1 miljoen plant- en diersoorten dreigen voor altijd te verdwijnen als er geen ambitieuze maatregelen worden genomen om de aanjagers van biodiversiteitsverlies in te dammen. 

In slechts vier jaar tijd zijn 600 nieuwe diersoorten gedocumenteerd in de Amazone, ondanks alle moeilijkheden waarmee wetenschappers worden geconfronteerd met onderzoek in Brazilië en bezuinigingen op natuurbescherming. Het Emílio Goeldi Museum – een wetenschappelijk onderzoeksinstituut in Brazilië – was verantwoordelijk voor de ontdekking van 301 van deze diersoorten, naast 60 nieuwe plantensoorten. Stel je voor hoeveel andere soorten onderzoekers zouden hebben gecatalogiseerd als de regering dit gebied prioriteit had gegeven?

diersoorten amazonewoud

We verliezen rijkdom, waarvan we de waarde niet eens weten

Helaas worden veel van deze soorten pas geïdentificeerd als hun leefgebied en bestaan ​​al ernstig in gevaar zijn als gevolg van ontbossing, de uitbreiding van de landbouw, mijnbouw en aanleg van infrastructuur. 

Van augustus 2018 tot juli 2019 verloor de Amazone bijna 10.000 km² bos, het hoogste aantal ontbossingen van de afgelopen tien jaar. Als je de toegenomen bosvernietiging combineert met het catastrofale milieubeleid van Brazilië, blijft er een tikkende tijdbom over die onomkeerbare schade zal toebrengen aan het regenwoud en alle soorten die erin leven.

Belangrijke functies van de Amazone

Daarnaast is de Amazone essentieel om het klimaat te stabiliseren. De wetenschap waarschuwt dat als ontbossing doorgaat, een ​​omslagpunt wordt bereikt waarop het bos zich niet meer kan herstellen, wat eveneens zal leiden tot biodiversiteitsverlies. En wetenschappers wijzen erop dat met ontbossing ook het risico op een pandemie zoals nu met Corona toeneemt. Ziektes die voorheen besloten bleven in het oerwoud, kunnen overspringen van dier op mens als we dieper het bos intrekken. 

‘Het bos is een groot open boek, maar mensen willen het niet lezen’, zegt Valter Calheiros, milieu-educator in de stad Manaus, een Braziliaanse miljoenenstad in de Amazone. Calheiros heeft gelijk – we moeten dit bosboek lezen en leren van de mensen die al eeuwen in balans met het bos en in het bos leven. Hoe meer kennis we verkrijgen over het volle potentieel van  de Amazone, hoe beter we begrijpen wat we kunnen en moeten behouden.

Onderzoek naar nieuwe soorten

Om deze reden lanceerde Greenpeace Brazilië in 2020 een beursprogramma om onderzoek naar biodiversiteit in de Amazone te ondersteunen. Broodnodig in een tijd waarin de Braziliaanse regering de wetenschappelijke gemeenschap ondermijnt en tegelijkertijd een destructieve anti-milieuagenda uitrolt. 

We moeten de Amazone beschermen, dat weten we al heel lang. Niet alleen om alle redenen die we al kennen, maar ook voor het onbekende. Het regenwoud is de thuisbasis van de rijkste en meest fantastische biodiversiteit op aarde. Laten we er samen voor zorgen dat dit zo blijft.