Greenpeace lanceert website met foto’s van wereldwijd verdwijnende gletsjers

Portage glacier, Portage, Alaska, USA. © Robert Visser

Portage gletsjer, Portage, Alaska, USA. © Robert Visser

Amsterdam, Nederland — Greenpeace lanceert vandaag een website (www.greenpeace.nl) met foto’s van smeltende gletsjers op verschillende continenten. Het smelten van de ijsmassa’s is één van de gevolgen van klimaatverandering. Van 7 gletsjers zijn twee foto’s gemaakt met tussenpozen van een aantal decennia, waardoor het smelten van de gletsjers goed zichtbaar is. Dit proces wordt al jaren gesignaleerd in wetenschappelijke rapporten. Op ieder bewoond continent is een fotovergelijking gemaakt van een gletsjer: de Grinnell gletsjer in de Verenigde Staten, de Qori Kalis gletsjer in Peru, de Orubare gletsjer in Uganda, Franz Josef gletsjer in Nieuw-Zeeland, Pasterze gletsjer in de Oostenrijkse Alpen en de Imja gletsjer in de Nepalese Himalaya.

Greenpeace lanceert vandaag een website (www.greenpeace.nl) met foto’s van smeltende gletsjers op verschillende continenten. Het smelten van de ijsmassa’s is één van de gevolgen van klimaatverandering. Van 7 gletsjers zijn twee foto’s gemaakt met tussenpozen van een aantal decennia, waardoor het smelten van de gletsjers goed zichtbaar is. Dit proces wordt al jaren gesignaleerd in wetenschappelijke rapporten. Op ieder bewoond continent is een fotovergelijking gemaakt van een gletsjer: de Grinnell gletsjer in de Verenigde Staten, de Qori Kalis gletsjer in Peru, de Orubare gletsjer in Uganda, Franz Josef gletsjer in Nieuw Zeeland, Pasterze gletsjer in de Oostenrijkse Alpen en de Imja gletsjer in de Nepalese Himalaya.

Vandaag eindigt ook een wetenschappelijke documentatie expeditie met het Greenpeace-schip de ‘Rainbow Warrior’ over het verdwijnen van gletsjers bij het eiland Spitsbergen in Noorwegen. Greenpeace werkte tijdens deze expeditie samen met het Noorse Arctisch Instituut en Prof. Ove Hagen van de Universiteit van Oslo. De afgelopen 40 jaar is 16% (512 vierkante kilometer) van de ijsmassa van het eiland Spitsbergen afgesmolten. Bij sommige gletsjers gebeurt dit met een snelheid van 155 meter per jaar.

De gletsjers verdwijnen door de stijging van de temperatuur en dat wordt veroorzaakt door de toename van broeikasgassen in de atmosfeer. Door het verstoken van olie, kolen en gas stoot de mensheid jaarlijks grote hoeveelheden CO2 uit, het belangrijkste broeikasgas die de warmte van zonnestraling vasthoudt. De enige manier om de opwarming van de aarde tegen te gaan is overstappen op duurzame energiebronnen die geen bijdrage leveren aan het broeikaseffect, zoals zon- en windenergie.

De gevolgen van het smelten van gletsjers zijn enorm. Miljarden mensen op aarde zijn afhankelijk van het smeltwater van gletsjers voor hun drinkwatervoorziening in het droge seizoen, voor irrigatie van landbouwgrond, voor waterkrachtcentrales, voor industriële processen, transport, etc. Klimaatverandering leidt ook tot meer droogte in droge gebieden, meer neerslag in natte gebieden, meer extreme weeromstandigheden zoals stormen en orkanen en een stijgende zeespiegel. De hele wereld voelt reeds de gevolgen van klimaatverandering en de gevolgen zullen een dramatische invloed hebben op miljarden levens.

Greenpeace roept de landen van de wereld op om tijdens de wereldtop voor duurzame ontwikkeling in Johannesburg eind deze maand, klimaatverandering een halt toe te roepen. Energievoorziening is een cruciaal ontwikkelingsvraagstuk en alleen duurzame energie kan probleemloos door de volgende generaties worden gebruikt.