Gevaarlijk. Totaal onverantwoordelijk. Gekkenwerk. Tijdens de stenenactie in de Noordzee, van onze collega’s van Greenpeace Engeland, waren dat de woorden waarmee de discussie werd gevoerd. Prima. Schelden doet geen pijn. Maar een beschermd stuk van de Noordzee kapot vissen? Dat doet ons wél zeer. Dát is pas onverantwoordelijk. En gevaarlijk. De Doggersbank is een kwetsbaar, beschadigd EN beschermd natuurgebied. Dus kunnen we het nu weer over de inhoud hebben?

Er zijn namelijk afspraken gemaakt die het Engelse deel van de Doggersbank moeten beschermen. De Doggersbank is een bijzonder natuurgebied waar walvissen, dolfijnen en kabeljauwen leven. Maar de bescherming gaat niet verder dan op papier. In de praktijk wordt er dus nog steeds met sleepnetten gevist. Sleepnetten die de bodem kapot maken en alles meesleuren wat ze op hun weg tegenkomen.

Natuurstenen op enkele exacte locaties

Greenpeace Groot Brittannië heeft daarom op een (bewezen) veilige manier natuurstenen geplaatst op enkele locaties bij de Doggersbank. Hierdoor is 47 vierkante mijl van het beschermde gebied afgesloten voor de sleepnetvisserij en dus beschermd. De actie is afgesloten op 9 oktober met het plaatsen van de twee laatste stenen. Deze zijn gemaakt door de gelauwerde Britse kunstenares Fiona Banner.

De exacte coördinaten van de stenen zijn doorgegeven aan de autoriteiten, waardoor vissers eenvoudig weg kunnen blijven uit het beschermde gebied en hun netten niet blijven haken achter de stenen. Zo ontstaat dus geen schade aan de netten, is de actie volkomen veilig en wordt de natuur beschermd. Het afgezette gebied waar de vissers rekening mee moet houden, beslaat 1% van de Doggersbank.

‘Met tractors over de Veluwe’

In dit gebied leven tal van diersoorten zoals krabben, platvissen en zeesterren. Die vormen een belangrijke voedselbron voor walvissen, dolfijnen, kabeljauw en zeevogels. Hoewel dit gebied sinds 2017 op papier een beschermd gebied is, laat de Britse overheid het na concrete maatregelen te nemen om dit natuurgebied te beschermen. De industriële visserij brengt met haar vismethodes grote schade toe aan dit gebied. Of zoals onze directeur Joris Thijssen het vergeleek: ‘alsof er met tractors over de Veluwe wordt geraasd.’

Wij maken ons grote zorgen om het ongestoord doorzetten van deze schadelijke, industriële vistechniek in een kwetsbaar natuurgebied. Helemaal omdat door de wereldwijde biodiversiteitscrisis 1 miljoen plant- en diersoorten dreigen te verdwijnen. We moeten er alles aan doen om deze rijke natuur te beschermen. En als zelfs de overheid het niet doet, wie dan wel?

Het Sylter Aussenriff in de Noordzee dat al in 2008 werd beschermd door Greenpeace.

Noordzeeakkoord zorgt voor 40% meer bescherming natuur

De actie vond plaats in het Britse gedeelte van de Noordzee. In 2011 en 2015 hebben wij in het Nederlandse deel van de Noordzee een vergelijkbare actie uitgevoerd. Toen kregen we het ook flink te verduren, maar de hoogste rechter van de Raad van State gaf ons gelijk. Maar belangrijker is dat er duidelijke afspraken voor natuurbescherming zijn opgenomen in het Noordzeeakkoord. Een akkoord waarin vissers, overheid én milieuorganisaties samenwerken en waardoor eindelijk een deel van de Noordzee als beschermd natuurgebied wordt beschouwd. Het grote bewijs dat actievoeren werkt!

Lees ook: VN-rapport benadrukt belang van beschermde gebieden in Noordzee

Het Greenpeace-schip Esperanza in het Doggersbankgebied van de Noordzee. Foto: Suzanne Plunkett / Greenpeace.

Actievoeren en onderhandelen gaan hand in hand

Wereldwijd voert Greenpeace actie om een netwerk van beschermde oceaan gebieden te creëren, waardoor minstens 30% van de oceanen wordt beschermd tegen overbevissing. Aan onze acties gaan altijd onderzoeken, gesprekken en onderhandelingen vooraf. Levert dat te weinig resultaat op, dan komen wij in actie. Greenpeace Nederland heeft in het verleden soortgelijke acties gevoerd op de Noordzee. 

Hier lees je de brief die we naar de Tweede Kamer stuurden over deze actie van onze Greenpeace UK collega’s.