Vuoden 2009 luontokuvaksi valittiin sunnuntaina 11.10. Kari Leon kuva Etelä-Suomessa uhanalaisesta vanhojen kuusimetsien linnusta kuukkelista. Kuva on otettu Metsähallituksen avohakkuiden uhkaamalla Virtain Pahalamminvuorella.

Tästä, ja muutamasta muusta pienestä Etelä-Suomessa vielä hakkuilta säilyneestä kuukkelimetsästä on taisteltu jo vuosia. Metsähallituksen lisäksi etelän harvoja kuukkelimetsiä uhkaa metsäyhtiö UPM. Yhtiö on tänä syksynä kertonut aikovansa hakata Parikkalassa sijaitsevan metsän, jossa on kuvattu Hannu Siitosen ja Heikki Willamon vuoden 2003 luontokirjana palkittu palkittu "Kuukkeli - sielun lintu". Muutama vuosi sitten UPM lupasi säästää kuukkelimetsän hakkuilta 30 vuoden ajaksi - mutta nyt mieli on muuttunut, ja uhanalaisen linnun äärimmäisen harvinainen elinympäristö pitäisi päästä hävittämään muutaman tukkirekkakuormallisen takia.

Muutamia Kari Leon kuukkelikuvia löytyy Greenpeacen Flickr- sivuilta.

Matti Liimatainen