El Mar Argentino está en riesgo, invadido por verdaderos bombardeos acústicos. La industria petrolera utiliza la técnica conocida cómo exploración sísmica para encontrar petróleo en el fondo marino. Estos bombardeos se realizan con cañones de aire que generan ruidos tan potentes como el despegue de un cohete espacial. 

Esto está ocurriendo porque entre 2017 y 2019 se entregaron permisos para efectuar esta actividad en más de 1 millón de km2 de nuestro mar hasta el año 2025, vulnerando así a los  ecosistemas marinos y su rica biodiversidad. 

Es importante destacar que estos permisos se entregaron con una simple resolución ministerial sin mediar consulta pública ni evaluación de impacto ambiental considerando las particularidades del Mar Argentino. 

Las especies que habitan y transitan nuestras aguas son gravemente afectadas. La fauna tan característica de nuestro mar, como la ballena franca austral, orcas, delfines, lobos y elefantes marinos, pingüinos e incluso las poblaciones de peces, sufren los impactos de esta actividad tan dañina. Expuestas a la desorientación, cambios en su comportamiento, estrés, reducción de la viabilidad de los huevos, discapacidad auditiva, lesiones masivas y hasta la muerte por ahogamiento o varamientos.

Estos bombardeos submarinos son el segundo mayor contribuyente de ruido subacuático causado por el hombre, solo detrás de explosiones nucleares y de otro tipo en pruebas militares.

¿Qué es la exploración sísmica?

Las exploraciones sísmicas se realizan para localizar pozos de petróleo en el fondo marino. Funcionan efectuando disparos submarinos con cañones de aire que crean ruidos increíblemente fuertes. 

Las ondas sonoras de estos disparos viajan al fondo del océano, se reflejan y son captadas por sensores remolcados detrás del buque de exploración. Los datos recolectados se utilizan para crear mapas del fondo marino detallados, que las compañías petroleras usan para determinar las ubicaciones para la perforación.

Esta práctica es una amenaza para el Mar Argentino y lo está llevando al borde del colapso, ya que sus impactos ponen en peligro a todas las especies de nuestra región como la ballena franca austral, el delfín franciscana, orcas, lobos marinos y pingüinos magallanes. 

¿Qué parte del Mar Argentino se ve afectada por la actividad sísmica? 

Pese a la emergencia ambiental que atraviesa el Mar Argentino, a finales de 2019, a espaldas de los argentinos, se firmó un acuerdo que otorgó a la industria petrolera más de 1 millón de Km2 de la superficie marina para bombardear casi toda la plataforma continental hasta el 2025. 

Los permisos se otorgaron sin consulta pública ni tratamiento parlamentario a pesar de su extenso alcance.  

Por otro lado, dentro de la zona de influencia de las cuencas Argentina Norte, Colorado, Claromecó y del Salado (las cercanas a la provincia de Buenos Aires, Río Negro y norte de Chubut) encontramos tres áreas que han sido identificadas para ser declaradas en el futuro Áreas Marinas Protegidas (AMP) (Rincón, Frente Plataforma y Sistema Marino del Río de la Plata). Estas AMP han sido identificadas por su alto valor de conservación y por su relevancia biológica y ecológica. Además, dichas cuencas son adyacentes a diversas Reservas Naturales.

¿Cuáles son los impactos de la exploración sísmica en el ambiente?

Los impactos de la exploración sísmica provocan una gran pérdida de la biodiversidad marina. No solo afectan a los mamíferos y aves, sino que también a las poblaciones de peces. Los disparos acústicos pueden provocar una disminución de la viabilidad y crecimiento del huevo y en consecuencia, una reducción de las tasas de captura, ya que dificulta la reproducción.  

De hecho, un estudio científico reveló que luego de exploraciones sísmicas, en el 2009 en el golfo San Jorge, las poblaciones de peces disminuyeron significativamente, reduciéndose su captura hasta un 70% de sus tasas habituales

La industria petrolera realiza bombardeos acusticos en el Mar Argentino con cañones de aire tan potentes como el despegue de un cohete espacial. Se trata de una exploración con cañones de aire que provocan un impacto en más de 300 mil km2, una superficie equivalente a la provincia de Buenos Aires.

Estos bombardeos submarinos son el segundo mayor contribuyente de ruido subacuático causado por el hombre, solo detrás de explosiones nucleares y de otro tipo en pruebas militares. 

Por otro lado, cuando la industria petrolera arrasa con la biodiversidad marina, degradan el ecosistema y favorecen el cambio climático. Las especies que habitan los océanos son esenciales para la supervivencia de los ecosistemas marinos y para combatir el cambio climático.

La vida marina que habita en los océanos captura el carbono en la superficie y lo almacena a gran profundidad. Sin este servicio esencial, nuestra atmósfera contendría un 50% más de dióxido de carbono y la temperatura del planeta sería tan alta que se volvería inhabitable.

De encontrarse hidrocarburos, ¿cuáles serían las consecuencias? 

La exploración sísmica es el primer paso para una futura explotación petrolífera en el Mar Argentino. En un contexto de cambio climático, no se deberían abrir nuevas fronteras de explotación sino que se debería reducir drásticamente nuestra dependencia de los combustibles fósiles y hacer la transición a energías limpias. 

Se incumpliría con el compromiso de París firmado en 2015 referente al recorte de emisiones para mantener el aumento de temperatura del planeta en las metas de 1,5 y 2 grados centígrados.

El avance de las petroleras sobre el mar traerá consecuencias peores aún. Los  derrames petroleros han sido muestra de la forma en que opera la industria hidrocarburífera, pudiendo exponer a las costas y todo el ecosistema marino argentino. 

Además, mientras el mundo atraviesa las consecuencias de la crisis climática, el gobierno debe abandonar las inversiones hacia los combustibles fósiles y apostar a la transición de energías limpias. 

¿Quiénes son responsables de que se impongan los controles de esta actividad sobre el Mar Argentino?

Los responsables de que se impongan los controles a esta actividad es el Gobierno argentino, específicamente la secretaría de Energía, dependiente del Ministerio de Desarrollo Productivo y el Ministerio de Ambiente.

A través de la resolución conjunta 3/2019, queda explícito que ambos organismos son responsables de la fiscalización del cumplimiento del Plan de Gestión Ambiental. 

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Impactos de las prospecciones sísmicas en el área del Golfo San Jorge -Lic. César Augusto Gribaudo- Museo Educativo Patagónico.

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