Tutkijat varoittavat biopolttoaineiden piilopäästöistä

Lehdistötiedote - lokakuu 10, 2011
Yli 150 kansainvälistä tutkijaa talouden, ilmaston ja ekologian aloilta ovat lähestyneet Euroopan komissiota kirjeellä, jolla varoitetaan biopolttoaineiden piilopäästöistä. Euroopan Unioni ajaa huomattavaa uusiutuvan energian käytön lisäämistä liikenteessä. Useimmat jäsenmaat ovat toteuttamassa tätä lisäämällä biopolttoaineiden käyttöä.

Paikallinen öljypalmuviljelmällä

Euroopan unioni on asettanut biopolttoaineille kestävyyskriteerit, mutta niissä ei mitata biopolttoaineiden tuotannon epäsuoria maankäyttövaikutuksia. Niitä syntyy, kun lisääntyneen biopolttoaineiden raaka-aineiden kysynnän takia raivataan uutta viljelymaata tai siirretään nykyistä viljelytuotantoa uusille alueille. Esimerkiksi kasvanut palmuöljyn kysyntä on lisännyt sademetsien ja turvemaiden raivaamista Indonesiassa, mikä aiheuttaa huomattavia ilmastopäästöjä.

Tutkijat huomauttavat kirjeessään komissiolle, että useiden vuosien aikana tehty, tieteellisen vertaisarvioinnin läpikäynyt tutkimus osoittaa selvästi, että nykyiset biopolttoaineet aiheuttavat suuria kasvihuonekaasupäästöjä, koska niitä varten on perustettava uutta viljelyalaa. Vaikka näiden vaikutusten tarkkaan mittaamiseen liittyy epävarmuuksia, tiede ei tue sellaista politiikkaa, joka määrittelee epäsuorien maankäyttövaikutusten päästöt nollatasolle, kuten EU:ssa tällä hetkellä tehdään. Laskutapa on väärä eikä anna todellista kuvaa biopolttoaineiden päästöistä.

Tutkijat kehottavat komissiota kasvattamaan puhtaan energian markkinoita ja työpaikkoja sellaisilla biopolttoaineilla, jotka eivät aiheuta merkittävää maankäytön muutosta. Strategisten investointipäätösten tulisi perustua parhaisiin mahdollisiin arvioihin eri polttoaineiden kasvihuonekaasupäästöistä. Uskottavan päästölaskennan aloittaminen olisi markkinoille signaali keskittää investointeja kaikkein puhtaimpiin biopolttoaineisiin. Toisaalta epäsuorien päästöjen laskematta jättäminen uhkaa luoda biopolttoainesektorin, joka pahimmillaan sekä kasvattaa liikenteen päästöjä että nostaa ruoan hintaa.

Euroopan parlamentti on edellyttänyt komissiolta ratkaisua siitä, miten epäsuorat maankäyttövaikutukset otetaan huomioon EU:n biopolttoainelainsäädännössä. Komissio on hidastellut päätöksessä ja biopolttoaineiden tuottajat ovat vastustaneet kaikkien kasvihuonekaasupäästöjen huomioon ottamista. Myös suomalainen Neste Oil, joka tuottaa dieseliä palmuöljystä, on vastustanut epäsuorien päästöjen huomioimista.

Greenpeace toteaa, että komission on aika ottaa tutkijoiden huomiot vakavasti ja perustaa päätöksensä tieteelle. Jos biopolttoaineiden kaikkia päästöjä ei oteta alkuvaiheessa huomioon, tilanne muuttuu vain vaikeammaksi, kun teollisuus on investoinut huonoihin, ilmaston tilaa pahentaviin ratkaisuihin.

Tutkijoiden kirjeen organisoi Union of Concerned Scientists, tieteentekijöiden järjestö, joka ottaa kantaa muun muassa ympäristökysymyksiin. Kirjeen on allekirjoittanut myös neljä suomalaista tutkijaa.

Tutkijoiden kirje

Lisätiedot:
Sini Harkki, metsäkampanjavastaava, puhelin 050 582 1107
Juha Aromaa, viestintäpäällikkö, puhelin 050 369 6202