...är en av de 30 som sitter häktade efter en fredlig protest i ryska Arktis.

De fängslade består av 28 aktivister och besättningsmedlemmar från Greenpeace och två frilansjournalister. Sammanlagt representerar de fängslade i Murmansk 17 olika nationaliteter, som från den 18 september sitter häktade åtalade för sjöröveri i väntan på rättegång.

När jag först hörde talas om att de frihetsberövats tänkte jag att det nog var Ryssland som ville flexa sina muskler och skicka ett varnande budskap till Greenpeace. Men snart blev det allt tydligare att det inte bara var ett budskap, utan något mer olycksbådande, som mer påminde om den illegala internering av aktivister som brukade förekomma i Sovjetryssland.

Även om Dima är den första familjemedlemmen i min generation som fängslats av Ryssland för sin övertygelse, är han definitivt inte den första i vår släkt. Min far, Dimas styvfar, Pavel Litvinov och många av hans nära vänner och familjemedlemmar var sovjetiska dissidenterna på 60- och 70-talet, då de protesterade mot Sovjetregimen. Min far fängslades 1968 på grund av hans protest mot invasionen av Tjeckoslovakien. Han förvisades till Sibirien, där han bodde med min mor och Dima, och där jag sedan föddes. Vi återvände till Moskva 1973. Som min far, Pavel, redan har sagt i flera intervjuer under de senaste veckorna, har inte Dima redan suttit sin tid? 1974 förvisades vi från Sovjetunionen, och min familj bosatte sig utanför New York. Trots många tidszoner och tusentals kilometer hemifrån, så har min familj aldrig slutat med sin aktivism och sin kamp för mänskliga rättigheter.

Min morfar, Lev Kopelev, var aktivist fram till sin död 1997. Han kämpade för mänskliga rättigheter och fängslades efter att ha tjänstgjort i den ryska armén under andra världskriget. Han skickades till Gulag i 10 år för att han protesterade mot de grymheter och övergrepp som Röda armén utsatte den tyska civilbefolkningen för. För att parafrasera från hans bok, så visade min farfar medlidande med tyskarna, humanism, och ifrågasatte den sovjetiska politiken.

1981 besökte vi morfar Lev i Köln efter att han nekats återvända till Ryssland efter ett besök i Tyskland. Ett av mina mest levande minnen från denna resa var när vi letade igenom hans gamla bilder och hittade en korniga svartvit bild av Dima, som vi undrade hur den hamnat här. Bilden var min morfar som ung. Se likheten på bilderna nedan.

 

   Lev Kopelev, Dima Litvinovs morfar, 1938  

                             Dima Litvinov, 2013

Jag skulle kunna gräva mer i familjens historia, men nu skriver jag för Dimas skull, min bror som sitter fängslad i Murmansk för att han protesterade mot oljeborrning i Arktis, och som har kämpat i nästan två och ett halvt decennium för att skydda vår planet och dess invånare. Som ni kan se, så är Dimas aktivism en produkt av hans uppväxt och natur. Aktivism och att kämpa för vad som är rätt finns i hans DNA.

Dima började på Greenpeace 28 år gammal, som värvare i Boston år 1990, där han, hans fru Anitta och deras 3-årige son Lev bodde. Det dröjde dock inte länge innan Greenpeace insåg Dimas potential, inklusive hans intelligens, karisma, och vältalighet (dvs hans förmåga att pladdra).  Dessa talanger, tillsammans med hans kunskaper i ryska var naturligtvis något som behövdes i det nya Ryssland som öppnade upp mot resten av världen. Därför flyttade han och hans familj till Moskva där Dima blev mediachef för Greenpeace Internationals kontor i Moskva. Sedan dess har han arbetat outtröttligt med olika miljöfrågor runt om i världen, men med särskilt fokus på Ryssland, för att städa upp planeten samt utbilda och inspirera andra att följa honom.

Han har dubbelt medborgarskap i Sverige och USA och under de senaste 23 åren har han och hans hustru bott i Ryssland, USA och Sverige, uppfostrat tre barn, varav den yngsta är minderårig och fortfarande bor hemma i Kista.

Under de senaste åren, har min och Dimas nu 76-åriga mammas hälsa tagit en vändning till det sämre. Hon har drabbats av flera mindre hjärnblödningar och en allvarlig stroke i december 2012. Dima har rest fram och tillbaka till Los Angeles, där min mor, min dotter och jag bor sedan 2004, för att hjälpa till att ta hand om vår mor och han har flera gånger lyckats vårda henne tillbaka till livet.

En händelse som alltid kommer att stå ut är sommaren 2010 när min mamma var skrämmande var nära döden. Hon hade förlorat en betydande del av sin kroppsvikt och mycket av sin rörlighet på grund av flera mindre strokes. Hon krävde att få lämna sjukhuset och vägrade all medicinsk hjälp.

Jag ringde Dima på hans mobiltelefon vid en tidpunkt då han arbetade på en aktion någonstans i Frankrike, och jag berättade om situationen, och bad honom att komma hem så fort som möjligt. Han sa, "så, du vill att jag ska lämna den här brandbilen som jag sitter i vid sidan av vägen, och fundera ut något sätt att komma till flygplatsen Charles de Gaulle och ta första bästa plan till Los Angeles "? Mitt svar var ja. Hans svar var: "Ok,"och han var där inom 48 timmar.

Anledningen till att jag berättar den här historien är att aktivism handlar om "att agera" och agera för något viktigt och meningsfullt. Oavsett om det är borrning i Arktis, någon annan viktig miljöfråga, eller hans familj, så kan Dima räknas med att göra exakt vad som behöver göras utan att klaga, utan dumdristighet, och utan en tanke på sina egna behov eller säkerhet. När han är kallad till handling, är Dima orubblig.

Jag vet att Dima inte är ensam om att verkligen bry sig, eller känna att det är hans plikt att hjälpa till att rädda miljön från oss själva. Jag vet detta eftersom jag har vuxit upp omgiven av aktivister. Jag känner igen de 30 fängslade i Arktis, som den typ av människor som vi alla önskade vi vore modiga nog att vara. De som riskerar sina liv och gör stora uppoffringar för att göra en skillnad i denna värld, leverera budskap som måste höras, och arbetar hårt för att få till en förändring.

Dima och de andra 29 är inte pirater. De är aktivister, oliktänkande, journalister och förespråkare för ett skydd av vår natur för kommande generationer. Hjälp mig i kampanjen för att frige dessa tappra själar från orätt fängsling. Tack.

 

Med vänliga hälsningar,

Larisa Litvinov, Ph.D.