Vegetables in Germany. © Axel Kirchhof
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Los transgénicos son organismos que han sido genéticamente modificados (GM), por ejemplo, para producir insecticida o generar resistencia a herbicidas. Forman parte del modelo de…

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Este 9 de septiembre se conmemora el Día Mundial de la Agricultura, ¿cuál es el papel de esta actividad en la lucha contra el cambio climático?

¡Tu alimentación puede salvar el planeta! 

La agricultura es una actividad milenaria por medio de la cual se cultivan y producen alimentos para el consumo humano. En México, la agricultura ha sido clave para la autosuficiencia alimentaria de miles de familias, así como para conocer mejor los suelos, las plantas, la nutrición y la biodiversidad. 

No obstante, con el crecimiento de la población y de la demanda y consumo, la producción altamente tecnificada y a gran escala de alimentos (también conocida como agricultura industrial) está devastando el planeta. 

Este Día Mundial de la Agricultura recordamos que la agricultura, en una forma sustentable, puede pasar de ser una fuente de degradación a impulsar la restauración y la salud de los ecosistemas. 

Regresar a los orígenes 

En sus orígenes, la agricultura fue descubierta por las mujeres; dado que se practicaba dentro del lugar en el que vivían, la obtención y la producción de alimentos era de manera sostenible y en armonía con la naturaleza.

Los pueblos originarios, que con el tiempo se fueron especializando, desarrollaron técnicas para, por ejemplo, evitar la erosión del suelo y limitar el uso del agua; también inventaron huertos flotantes (en México conocidos como chinampas) para aprovechar los campos inundados. 

Aún en la actualidad, de acuerdo con la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), los pueblos indígenas suelen cultivar una variedad de especies nativas y una multitud de variedades que se adaptan mejor a los contextos locales y son a menudo más resilientes a la sequía, la altitud, las inundaciones u otras condiciones extremas. 

En la época moderna, según datos de las Naciones Unidas, cerca del 40% de toda la superficie de tierra habitable en el mundo está dominada por la agricultura de cultivos. La expansión agrícola es, por mucho, la principal causa de deforestación tropical. Si se incluyen los pastizales utilizados para la ganadería y el pastoreo, la agricultura domina el 80-90% de la superficie habitable, de acuerdo con la ONU. 

La agricultura industrial o a gran escala, sin embargo, está asociada a la extensión de monocultivos, a la deforestación de ecosistemas de gran valor y al uso de grandes dosis de productos químicos, como fertilizantes, plaguicidas y herbicidas sintéticos. Los cultivos desarraigados de la naturaleza generan desequilibrios en el suelo, empobreciéndolos y haciéndolos altamente vulnerables a enfermedades y plagas, además contaminan los acuíferos y cursos de agua.

Sí, la agricultura puede ser devastadora cuando no se hace con conciencia y cuidado del medio ambiente. Por ejemplo, si los paisajes agrícolas no son manejados para apoyar la diversidad de plantas y animales, muchas especies silvestres no sobrevivirán. Además, la mayor parte de las cuencas hidrográficas más importantes del mundo tienen en gran parte uso agrícola. Si no se les gestiona de manera adecuada para producir suficiente agua limpia, entonces no estará disponible para la gente, la industria, la agricultura o la naturaleza.

A esto se suma que, de acuerdo con la FAO, en 2020 un total de 3 mil 200 millones de personas vivían en zonas agrícolas donde el déficit hídrico o la escasez de agua era muy elevada; de ellas, 1 200 millones —aproximadamente una sexta parte de la población mundial— residen en zonas agrícolas con graves limitaciones de la disponibilidad de agua.

De acuerdo con datos recopilados por Greenpeace, la agricultura y los usos relacionados de la tierra son actualmente responsables de una cuarta parte de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero (GEI) que causan el cambio climático, incluidas las actividades previas y posteriores a la producción, como el procesamiento y envío de alimentos. En total, el sistema de producción de alimento industrial contribuye  con el 24% del total de gases de efecto invernadero (GEI) a nivel mundial según el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC por sus siglas en inglés).

Te puede interesar: Crisis climática ¿Causada por la agricultura y ganadería industrial?

La solución 

  • Exijamos que se declare una emergencia climática nacional en México.
  • Exijamos que se transite a la agroecología.
  • Logremos una dieta con más alimentos a base de plantas y menos carne.
  • Exijamos a nuestros gobiernos que apoyen a las y los pequeños agricultores agroecológicos que usen y promuevan prácticas sostenibles. 
  • Exijamos que se aplique el decreto que prohíbe el glifosato y el maíz genéticamente modificado en el cultivo y la alimentación. ¡Firma!
  • Exijamos a las autoridades que no se construyan más granjas porcinas ni se amplíen las que existen hasta que se realice un estudio que evalúe su impacto ambiental y se garantice la protección de los derechos humanos de las comunidades mayas.

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