Los incendios forestales en todo el mundo agudizan la crisis climática

by Nanqui Soto

August 29, 2019

El problema del uso del fuego es global y la selva amazónica no es la única región del mundo que está ardiendo, como se observa desde el espacio.

Los incendios forestales en todo el mundo agudizan la crisis climática

Entrada de blog por Nanqui Soto

Desde comienzos del presente año, y hasta el momento en que se escriben estas líneas, se han declarado 83.329 focos de incendio en Brasil, de los cuales 43.421 se han producido en la selva tropical amazónica y 25.253 en el Cerrado, un tipo de bosque subtropical seco y más abierto, de tipo sabana, según informa el Banco de Datos de Queimadas.

Estos incendios, sumados a los que afectan a Venezuela, Bolivia y Colombia (hasta el 25 de agosto con más de 26.000, 18.000 y 14.000 focos respectivamente), han generado un problema global que ha puesto la atención sobre el papel de estas “queimadas” anuales en los cambios de uso del suelo en Brasil. La expansión de la frontera agrícola (para ganadería y cultivo de soja, principalmente) está detrás de estas políticas de tala y quema de los bosques.

El problema del uso del fuego es global y la selva amazónica no es la única región del mundo que está ardiendo, como se observa desde el espacio.

© FIRMS / NASA

Incendios en África

Según imágenes de la NASA, desde el 21 de agosto se han documentado más de 6.902 incendios en Angola y 3.395 incendios en República Democrática del Congo, predominantemente en zonas de sabana.

Al igual que la selva amazónica, la selva tropical de la cuenca del Congo corre el riesgo de ser golpeada nuevamente por incendios incontrolados. Aunque el uso del fuego forma parte del manejo de zonas ya deforestadas, agrícolas y ganaderas, estas quemas podrían afectar a la superficie forestal y al rico bosque tropical de la Cuenca del Congo, donde viven varias especies de primates, nuestros antepasados biológicos más próximos.

Incendios en Siberia

Siberia vive también un verano negro. Según datos de mediados de este mes, 5,4 millones de hectáreas de bosques boreales est​aban ardiendo en esta región.​ Debido al humo y a la afección de grandes poblaciones, se había declarado situación de emergencia en 4 regiones rusas. Sin embargo, en aquel momento solo se estaba combatiendo el 9% de estos incendios. Las imágenes sobre el efecto del fuego publicadas por Greenpeace Rusia son una muestra de la desididia del gobierno de este país para con sus bosques.

Incendio cerca de la región de Irkutsk, Rusia. © Igor Podgorny / Greenpeace

Incendios en Indonesia

En Indonesia, y mientras el Gobierno se resiste a cumplir sus promesas a la comunidad internacional para detener la deforestación, entre enero y junio de 2019 los incendios en Kalimantan han aumentado un 52% en comparación con 2018. Además, durante el pasado mes de julio, Kalimantan central y occidental se encuentran nuevamente entre las provincias con el mayor número de focos de incendios. Esto subraya la urgencia de que el gobierno cumpla con el fallo reciente de un alto tribunal de este país, en el que se declara que el gobierno no hizo lo suficiente durante los terribles incendios que asolaron la parte central y oeste de la isla de Kalimantan en 2015.

Un bosque arde en Kalimantan en el año 2015. © Ulet Ifansasti / Greenpeace

Los bosques arden, el planeta se calienta. En un círculo vicioso, el cambio climático estresa a los bosques sometiéndolos a mayores temperaturas y mayor sequedad, retroalimentando la virulencia y frecuencia de los incendios. El clima cambia y el efecto del fuego sobre los ecosistemas se hace más severo, más incontrolable.

Esto lo hemos visto también en la península ibérica, donde en los últimos años los expertos en extinción nos advierten de una “nueva generación de incendios”, aquellos que tienen la capacidad de cambiar las condiciones climáticas durante el incendio, haciéndolos ingobernables. La impotencia ante estos escenario de fuego ha acuñado también un nuevo concepto: “incendios fuera de la capacidad de extinción”.

Nuestra casa se quema. No solo está más caliente, se quema. Los bosques, que deberían estar actuando como sumideros de carbono y mitigando el cambio climático, están emitiendo grandes cantidades de gases de efecto invernadero. Y esto nos aleja todavía más el objetivo del Acuerdo de París de evitar que la temperatura del planeta aumente por encima de 1,5 ºC/ 33.8°F.

Nanqui Soto

By Nanqui Soto

Licenciado en Biología por la Universidad Complutense de Madrid, Post-grado en Ordenación del Territorio por la Universidad Politécnica de Valencia y Diplomado en Educación Ambiental por la UNED. Responsable de las campañas de Bosques y Empresas y DDHH en Greenpeace España. Twitter: @NanquiSoto

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